Elizabeth Medina nos habla desde Santiago sobre el terremoto que ha asolado su país de residencia (2010)

Monday, 1 March 2010 8:35pm

Good news from a friend of Ian’s in Spain: his partner Liz called a relative in Valparaiso and said she was okay. The line got cut off but at least if Liz is okay it's likely that Ian is ok too.
(Monday 1 March 2010 4:30pm

“Sicosis social” – one man who was interviewed by a TV crew called the situation this, as he described how he is standing armed guard over his property. He could have been in Concepcion (also from my bank executive whose cousin is alone with her two small children in a small locality called Chiguayante, in a good neighborhood, still without light or water, her husband works in the north in a mine, and my bank exec told me there has been news of people breaking into homes and even committing rape) and he could be in any other part of the south. The problem is that the government is very slow to get to so many places with soldiers, food, water.
What’s most pathetic is to listen to a senator being interviewed in Talca, and all he can do is tell us what we all already know, a litany of disaster, without offering any solutions, without having anything to say regarding what he and his political party are doing. It’s like they’re just doing disaster tourism and giving interviews.
So apparently chaos has installed itself in many many places. The people divide in two camps. One camp bands together and helps each other, and when they are interviewed by a TV crew today they are calling for help, they are desperate, three days have passed and they haven't seen a single representative of the government. The other camp is organizing and they go around in a pickup and break into stores, supermarkets, houses, they even break into polyclinics, and they strip them. It was said that the few public order personnel that exist in these places are too busy trying to dig out survivors to protect the populace.
A problem is that the hospitals (the public ones, not the private clinics/hospitals), many of them have been left unusable by the earthquake because they were old and in bad condition. So they have been closed and the medical staff are calling for field hospitals because all the ones that the armed forces had are already being used. It has become really clear now what the priorities of the government have been. For decades we have been seeing how little money is allocated to public health and education, and now with this disaster the public health facilities are absolutely overwhelmed. And we can't even talk about the many towns and small cities that have been wiped out by the tsunamis in the two Regions.
The utility companies are slowly restoring electricity, very slowly.
I am listening to another witness, a housewife and mother, that people are sacking in broad daylight, breaking into even fire stations, the trucks that are distributing help, she says that the situation is out of control, they need police protection, military, that it isn’t going to be any use for the govt to send personnel in two or three days. They need them NOW. She says that the chaos is no longer in the downtown areas but is spreading to the suburbs.
I have to translate this now.

Monday 1 Mar 2010 10:22am

Dear All,
The earthquake was bad enough. In Concepción a 14-story building that was part offices, part apartments, pancaked. To show you how things are done here improvisedly, a passing architect stopped and started working with the small crew of firemen who had cut open triangular openings in a wall. He started helping them to figure out the plans of the building and how to get to the different areas. A CNN reporter who arrived at nightfall in Concepción when the curfew had just entered into effect (an "estado de excepcion" like a lesser degree of martial law was declared in Regions VII and VIII - Maule and Bio-Bio, the disaster areas, with curfew only in Concepcion because of the lootings), and he said that the crew working was small, just 7 men perhaps, and risking their lives entering into the building -- note that in Chile firemen are VOLUNTEERS, they don't get a regular salaries!!! Periodically they stand in the street in their uniforms holding jars to ask passing motorists for donations!! But these people may be salaried. One thing is clear – they just came back from Haiti, they know what they are doing and they are well equipped.
In Santiago new residential buildings are also collapsed in middle-class neighborhoods in the periphery of the center and eastern parts. In other words, builders out for a fast buck have breached the building code. Even in the international the airport this is clear – I just heard that the older parts of the airport suffered little damage, but the new parts which were built by concessionaires sustained so much damage that the airport authorities have to put up tents to process incoming flights, because the square panels on the ceilings fell down and they were made of tin and were like "small guillotines" for the passengers below, who sustained cuts as a result. I heard yesterday that one floor collapsed, in the 3-level airport which is btw pre-earthquake was very pretty, roomy, modern and gleaming.
But the worst, the worst have been the tsunamis. The waves, the sea surges that came in were reported as having varying heights. I heard on TV that the sea surge that hit the port of Talcahuano was 1.5 mts but I find this hard to believe because it pushed entire ships against the port and mid-size boats 1.5 kms inland. But in places farther north immediately next to Talcahuano, waves have been reported of 6, even 15 meters. The destruction is horrendous. A large and important city Constitucion has sustained unimaginable destruction. And the many small cities and towns in between Concepcion and Constitucion, innumerable places, have been wiped out. Cobquecura, south of Concepcion and referred to as the epicenter (actually the epicenter was kilometers under the sea, but perhaps Cobquecura is at that level) was wiped out by the earthquake because it is an old town with a lot of adobe houses with heavy clay tiled roofs but there was no tidal wave.
The national power distribution grid is another problem. Because of the earthquake their distribution infrastructure was damaged and this is why the power has been cut, and with the power cut, the cell phone companies also collapsed, not all of them, there are two that continued functioning, though apparently they depend on the power grid to charge their batteries (I don’t know what the technical term is). My own cell phone has been practically useless since the quake. By a miracle I was able to call my daughter immediately after, I called her again, and after that I could no longer call her. Even the next day I couldn’t call my former neighbor who lives just 5 minutes away from me. I couldn’t call her father, he tried to call me many times and couldn’t reach me.
Because there is no electricity in all those places, the supermarkets stayed closed because they couldn’t work their premises and cash registers – BIG MISTAKE. The people were cold, hungry, they had NO WATER, they had many small children, and they went berserk. Not everywhere, but in Concepcion the authorities should have known this would happen. Obviously they didn't have any kind of emergency plan in spite of the fact that the last major quake came in 1985 -- and compared with this, it was absolutely insignificant.
Concepcion, you all must know, is built on the old frontier between the Mapuche Indians and the Spanish colonial society. Past that Spaniards never conquered the Mapuches. Concepcion has a history of fierce resistance against the military regime. It’s where a very important university, leftwing, has been since the 1930s if I am not mistaken. And penquistas – as the inhabitants are called – are not meek gentle people like Filipinos or Haitians. In general Chileans have a wild nature underneath their cordial, formal, politeness. And they have a long history of resentment against the central government, on top of the problems of the Mapuche Indians who have been victims of discrimination and land theft and violence. So this is Concepcion, it’s a hotbed. There is a lot of unemployment in Conce, ever since before the world economic crisis, there is a lot of poverty. People make do…. Chileans are known for being meek and obedient in comparison to the Argentines. They never complain, they just keep their heads down and cope. But this clearly has pushed them over the brink. Like Filipinos, they are running amok because their survival is threatened.
So I am not at all surprised at the violence that has broken out, the looting. But the people are also starting to break into and rob their neighbors, the small businesses, and people with guns have started to protect themselves. The government’s inability to plan ahead and respond effectively has a lot to answer for. And the entire system of money is all that matters, business and the market can take care of everything. They can’t. They should not.
What we are seeing in Chile now is social collapse, social chaos, and the television channels are showing it all. Yesterday a minister or high govt official already asked the media: please don't show the looting. If you show looting, people will start looting. And the politicians have started saying: this is not what Chileans are like. I.E.: DENIAL. These politicians are typically upper middle class and upper class. They live in another world. They own the big industries that pollute, the fruit industry that makes money hand over fist but pays its workers miserable wages and don’t even want to give them bathrooms. They own the big supermarket chains that – it’s become very clear – simply turn their backs on the people in a catastrophe because they can’t charge them through the cash registers and THEY ARE AFRAID OF GETTING ROBBED. Well, now they are being forced to open their locales and give away merchandise in the hardest-hit areas. But it only occurred to them now, after the tsunami of desperate citizens, who all feel abandoned by the government.
Because the government got caught by this dreaming their electoral dreams.
Sorry, I got carried away. This is only my subjective take. But it makes sense to me.
In the end, Haiti and Chile are the same, and I would even say that Chile’s situation is even worse because it’s so much bigger, and because Chileans are mountain people, they are not happy-go-lucky islanders.
I am actually glad this happened, because it’s a big lesson for everybody, especially for the political and business classes. But of course they will probably just interpret this as justification for exercising more control, which is the only thing they know how to do. To see the carabineros using water cannon and throwing tear gas at people who are quietly lined up with their ID cards because they heard that women should go and line up outside the supermarket to receive merchandise........they do the same thing to innocent school children protesting that their schools are unsafe to study in, that they are not getting the education they need.
I hope I’m not depressingly negative, I am not, but I am feeling all of this very strongly and want to share it with you, because the time has come for all of us to grow up and get real. I hope Chile does this, because it’s got so much to lose if it doesn’t. They always said and still say: Chile is a poor country. No way it isn’t. The Philippines is a poor country, after centuries of pillaging. But Chile is being pillaged now. I am translating annual reports year after year, NYSE traded companies, and I’ve been translating a book on 20 years of trade agreements. This country produces huge wealth, but the wealth goes to the few on top of the food chain, and to the foreigners. And the people know this, subconsciously and consciously. However everything works peachy keen because they have no information and they are conditioned to keep their heads down and bear the unbearable. Until Nature strikes and Truth unmasks the pious lies.
Then the social tsunami surges and sweeps away everything in its path.
My brother Emil said: with reconstruction they can create jobs. I hope they see it that way, as a great opportunity. But these people have the mentality of: everything for me. The people will settle for alms. That’s enough for them.

Lunes 1 Marzo 20:32 hrs.

Noticias de España: La pareja de Ian se comunicó con un familiar en Valparaíso y ella está bien. Entonces es probable que Ian esté bien también.

Lunes 1 Marzo 2010 16:30 hrs “Sicosis social” – así fue calificada la situación por un hombre entrevistado por un reportero televisivo, contando cómo está vigilando su propiedad armado con un rifle. Decía, algo está pasando en Chile, esto no es posible comprender. Pudo haber estado en Concepcion, pero uno escucha lo mismo de muchos lugares hoy. Hasta de mi ejecutiva de banco, Cecilia, muy preocupada por su familiar en Chiguayante, como una localidad lejana donde la falta de seguridad se ha empeorado mucho, dijeron que hubo balacera anoche. Cecilia me contó que se habla de “lumpen” recorriendo en vehículos que se están metiendo en las casas a robar, hasta a violar. Siguen sin luz, sin agua, y su prima está sola en un buen barrio con sus dos hijas pequeñas y no han podido comunicarse con ella. Su marido está en el norte donde trabaja en una minera. El problema es que el gobierno está como paralizado, está demorando muchísimo en hacerse presente en los muchos lugares con soldados, alimentos, agua.
Lo más patético: escuchar a un senador de derecha entrevistado en Talca (tradicional bastion de los latifundistas del vid) y lo único que dice es repite la letanía de lo que ya todos sabemos, sin ofrecer soluciones, sin nada que contar de lo está haciendo él o su partido para ayudar concretamente. Cambién de canal al tiro, me daba rabia escucharlo. ES como si hicieran turismo de desastre, de paso dan entrevistas para figurar.
De modo que se hace aparente que el caos se ha instalado en muchos lugares. La gente se divide en 2 facciones grosso modo: una se junta y se ayuda, y cuando los entrevistan piden ayuda, están desesperados, tres días han pasado y no han visto a nadie del gobierno, no han recibido nada de ayuda. La otra facción se ha organizado para armarse y circular en vehículos, saqueando: negocios, supermercados, casas, hasta estaciones de bomberos y consultorios, policlínicos, y los desvalijan. Un hombre dijo que el poco personal de seguridad pública está demasiado ocupado sacando a posibles sobrevivientes de los escombros, no pueden proteger a la gente.
Un problema grande: los hospitales (los públicos, no las clínicas privadas) muchos han sido dejados inutilizables por el terremoto, en varios han debido evacuar a todos los pacientes y el personal médico y de salud está pidiendo hospitales de campo porque los que tenían las FF.AA. ya están siendo usados. Ha quedado claro cuáles han sido las prioridades de los gobiernos tanto del regimen militar como de la democracia. Durante décadas hemos visto cuán poco dinero se destinaba a la salud pública y a la educación y ahora con este desastre la infraestructura vieja, ya en condiciones desmejoradas está absolutamente sobrepasada, no puede atender a tantos enfermos y lesionados. Sin hablar de los sobrevivientes en los pueblos y pequeñas ciudades, caletas de pescadores etc. arrasados por los tsunami en las dos Regiones, que ni siquiera tienen la posibilidad de acercarse a ningún centro asistencial.
Las empresas de servicios públicos están reponiendo los servicios de electricidad muy lentamente. Acá en Santiago (Región Metropolitana), en Valparaíso, Viña del Mar, ya hay casi 100% de cobertura, pero en las Regiones del desastre siguen sin nada.
Ahora escucho a otro testigo, una dueña de casa, que la gente está saqueando a plena luz del día, hasta atacando las estaciones de bombero, los camiones que reparten ayuda, dice que la situación está fuera de control, necesitan protección policial, militares, será inútil que el gob mande personal en 2 ó 3 días más, los necesitan AHORA. Dice que el caos ya no está en el centro de la ciudad sino que se ha desplazado a los suburbios.

Lunes 1 Mar 2010 10:22am

El terremoto ya fue terrible. En Concepción un edificio de 15 pisos, algunos de oficinas, otros de departamentos, se desplomó sobre sí mismo. Para mostrar él grado de improvisación con que se hacen las cosas en Chile, por suerte pasaba un arquitecto, vio al pequeño grupo de bomberos trabajando, y se unió a ellos, llegó la alcaldesa con los planos del edificio y el arquitecto empezó a trabajar con los rescatistas para organizar y mapear los sectores del edificio. Un reportero de CNN que llegó a Concepción en horas del atardecer cuando recién empezaba la toca de queda (se declaró “estado de excepción” en las Regiones VII y VIII - Maule y Bio-Bio, las areas principales del disaster, pero la toca de queda por ahora es solo en Concepción debido a los saqueos), y vio los bomberos trabajando, encima del edificio – hay que decir que en Chile los bomberos con VOLUNTARIOS, sin paga!!! Periodicamente se paran en las calles en sus uniformes con tarritos en mano pidiendo donaciones a los automovilistas.
En Santiago edificios residenciales flamantes están tan dañados que hay que demolerlos, o sea, los constructores se han hecho la América y diseñaron y construyeron mal. Incluso en el aeropuerto internacional de Pudahuel, parte as Nuevo, y la parte vieja construida por Obras Públicas, está impeccable, pero la parte nueva construida por concesionarios quedó en pésimas condiciones a tal punto que las autoridades del aeropuerto han armado un aeropuerto de campo y los pasajeros internacionales hacen escala en Iquique en el norte para el trámite de aduanas e inmigración. Los paneles cuadrados en los cielos se cayeron y parecían ser de plástico pero eran de estaño y al caer eran como “pequeñas guillotinas” y los pasajeros caminando debajo de ellos quedaron con cortes en la cabeza. Ayer escuché en la tele que un nivel de los 3 había colapsado. El aeropuerto de Pudahuel se veía super moderno, bonito, pero resulta que no estaba bien construido.
Pero lo peor han sido los tsunamis. Las olas que llegaron se ha dicho que fueron de Alturas variables. Escuché en la tele que la ola que llegó a Talcahuano era de 1,5 metros, pero es difícil de creer porque entró 1,5 kms hacia adentro se dejó entre las casas barcos grandes y desparramó los containers por todas partes. En los lugares directamente al lado de Talcahuano, la gente habla de series olas de 6, hasta 15 metros de altura, cada una más grande que la anterior.
Constitución, una ciudad balnearia tradicional, ha sostenido un nivel de destrucción inimaginable. Y las muchas caletas pesqueras, pequeñas ciudades, poblados, pueblos, han sido borrados. En Cobquecura, al sur de Concepción que dicen está en el epicentro (pero en realidad el epicentro estuvo en el mar, kilómetros debajo del mar pero tal vez a nivel de Cobquecura), no hubo tsunami, pero como la mayoría de las construcciones son viejas y de adobe, con techos pesados de tejas de greda, el pueblo quedó en el suelo. Y el plan era transformarla en ciudad turística. Hasta allí llegó.
El sistema interconectado de electricidad ha sido un gran problema. El terremotó hizo daños a su infraestructura de distribución y por esto se interrumpió el suministro, y ello el servicio de teléfonos celulares. De 5 compañías hay 2 funcionando (no el mío). No entiendo cómo es la cosa pero aparentemente las empresas de telefonía celular tienen pilas y sin electricidad no pueden cargar las pilas y por lo tanto no pueden proveer servicios. Por milagro mi celular funcionó dos veces después del terremoto: pude llamar dos veces a mi hija. Después de esas 2 llamadas ya fue imposible para mí usarlo. Incluso al otro día cuando ya volvió el suministro eléctrico, no podía llamar a mi ex vecina que vive a 10 minutos de mi casa en auto.
Dada la falta de electricidad en tantos lugares del sur, los supermercados han permanecido cerrados, porque no había luz en sus dependencias y los cajeros no podían funcionar. GRAN ERROR. En Concepcion las autoridades debieron preverlo. Queda obvio que no tenían ningún plan de emergencia. El último terremoto fue en 1985 y comparado con este no fue nada. Pero hacía tiempo que todos los chilenos tenían presente que ya era hora de que de diese otro terremoto grande. Y después del tsunami de Indonesia podrían haber imaginado que las probabilidades existían de que se diera un terremoto fuerte CON tsunami.
Concepcion, como deben saber, se construyó sobre la antigua frontera entre el territorio mapuche y el territorio colonizado por los españoles. Los españoles nunca pudieron establecerse más allá de Concepción. Ese lugar tiene una larga historia de resistencia feroz también contra el regimen military. Hay una universidad importante, de izquierda que le da su personalidad a Concepción, creo que desde los 1930 al menos. Los “penquistas” no son humildes y sumisos como los filipinos y los haitianos. En general los chilenos (mi opinión) son revoltosos y bravos por debajo de la capa superficial de cordialidad y cortesía, de formalidad. Y tienen los penquistas pero en realidad todos los chilenos de clase media pa' abajo, una historia de resentimiento contra el gobierno central controlado tradicionalmente por la oligarquía, la clase latifundista que hoy está mezclada con la clase ejecutiva educada en EEUU. Hay que agregar a esto el problema de los mapuche que está cada vez más candente. Así que Concepción de por sí es terreno de peligro, de tensiones apenas controladas. Hay mucha cesantía (paro) en Concepción, en Bío-Bío, y más todavía desde que empezó la crisis económica mundial. Pero la gente se las arregla, los chilenos son conocidos por su mansedumbre, comparados con los argentinos. Nunca se quejan, son obedientes por lo general, medio deprimidos, pa’ adentro, recién están empezando a ser más asertivos, pero es que cuando empiezan a reclamar, la bota viene y los aplasta. Claramente esta situación los ha empujado al borde de su capacidad de aguante. Al igual que los filipinos que también aguantamos hasta que explotamos, frente al derrumbe del “Estado de derecho” los elementos más enajenados se han lanzado al ataque. Si total, es el paradigma: quien tiene el poder, hace lo que le da la real gana. Democracia, puro bla bal. Ahora me toca a mí.
Así que no me sorprende nada la violencia, porque esta cultura, esta sociedad, ES VIOLENTA.
Las turbas enloquecida está empezando a meterse en las casas particulares para robarlas, los negocios, y la gente se ha empezado a armar porque las turbas andan armadas. Los pocos bomberos y carabineros que hay están defendiendo a los pobladores. Pero están sobrepasados. La incapacidad del gobierno para planificar proactivamente y responder eficazmente al desastre tiene gran responsabilidad en esta situación. Y el sistema de valores que subyace al sistema, de que lo único importante es el negocio, que el sector privado se la puede en todo, que el gobierno solo pone los timbres y suelta la plata, y que el mercado se puede hacer cargo de todo. No es posible. No se puede permitir que sea así.
Lo que estamos viendo en Chile es el colapso social, el caos social, y la televisión lo está mostrando todo. Ayer un ministro o un alto oficial de gobierno pidió a los medios: por favor, no muestren los saqueos. Si uds. muestran los saqueos la gente va a saquear más. Los políticos han empezado a afirmar: los chilenos no son así. O sea: total negación.
Estos politicos por lo general vienen de la clase media alta y de la clase alta. Viven en otro mundo. Son los dueños de las industrias que contaminan, de la industria frutícola que gana toneladas de dinero pero que paga una miseria a los trabajadores temporeros, y no quieren siquiera ponerles baños. Son dueños de las grandes cadenas de supermercados que – ha quedado obvio – dan la espalda a la gente en una situación catastrófica porque no pueden cobrarles con sus cajeros, y TIENEN MIEDO DE QUE LOS ROBEN. Bueno, ahora se encuentran obligados a dejar que la gente rompa las cortinas de sus recintos y que se lleven a manos llenas la mercadería. Pero solo se les ocurrió hacerlo ahora, después de que el tsunami de ciudadanos desesperados se dejó caer sobre sus propiedades, ciudadanos que se sienten absolutamente abandonados por su gobierno.
Un gobierno pillado soñando sus sueños de poder electoral.
Perdonen, es solo mi visión subjectiva, pero tiene su lógica según yo.
Al final, Haití y Chile son lo mismo y hasta diría que la situación de Chile es peor aún porque es tanto más grande y porque los chilenos son montañeses endurecidos, no son isleños despreocupados.
En realidad estoy feliz de que esto haya acontecido (o sea, veo el lado positivo, no es que me alegre, no, en absoluto), sobre todo para las clases empresariales y políticas. Por supuesto que probablemente solo van a interpretar esto como una justificación más para ejercer mayor control e imponer mayor disciplina. Es lo único que saben. Ver cómo los carabineros en Santiago descarguen sus guanacos (carros lanza-aguas) a mujeres tranquilamente haciendo cola con sus carnet de identidad en mano porque oyeron el rumor de que las mujeres podían ir a hacer cola fuera del supermercado para recibir mercadería de regalo – hacen lo mismo con niños de colegio que están protestando que no pueden estudiar porque sus colegios están inseguros, no tienen baños decentes, no tienen aulas con calefacción, no están recibiendo la educación que se merecen. A esos niños les lanzan gases lacrimógenos, los pegan con lumas.
Ojalá no los deprima, que no suene demasiado negative porque no es así, es que siento todo esto con mucha fuerza y quiero compartirlo con uds. porque ha llegado el tiempo para que todos nosotros (en Chile, pero también en todo el mundo) maduremos y nos pongamos realistas. Ojalá que Chile lo haga, que atine, porque tiene tanto que perder si no lo hace. Siempre ha habido el siguiente lugar común acá: "es que Chile es un país pobre". Las pinzas! Yo sé qué es un país pobre: Filipinas es un país pobre, después de siglos de pillaje por el extranjero y por sus propios poderosos. Chile está siendo saqueado ahora. Estoy traduciendo informes anuales año tras año de empresas cuyas acciones son transadas en las bolsas extranjeras, y acabo de traducir un libro sobre 20 años de acuerdos comerciales. Este país produce (su gente produce, su naturaleza produce) muchísima riqueza, billones y billones de dólares! Chile invierte billones de dólares en otros países!!! Pero la riqueza va a los pocos que están en la cúspide de la cadena alimentaria, y a los extranjeros. Y la gente lo sabe, subconsciente o inconscientemente. Sin embargo todo funciona a las mil maravillas porque la gente no tiene información y están condicionados a acatar, a mantenerse cabizbajos, a soportar lo insoportable. Hasta que la Naturaleza irrumpe y la estructura represiva se debilita, o se desploma, y la gente pierde el temor a la represión.
Entonces el tsunami social se yergue y arrasa.
Mi hermano tiene toda la razón cuando dicen: con la reconstrucción podrán crear empleos. Ojalá atinen y vean esto como una gran oportunidad. El problema es que los ricos de este país son tan miopes, quieren todo para ellos nomás, y solo limosnas para el pueblo.

Sunday 29 Feb 2010 12:12 pm

In the morning there was another tremor, strong enough to make me get up and stand by my big closet.
I am very very worried about my colleague, Ian Emmett, a British translator who just moved to Chile a little over a month ago, to live with his long-time Chilean girlfriend whose name oddly enough is Liz too. And they are renting a house in Tomé, 10 kms from Concepción, IN FRONT OF THE OCEAN.
In Santiago the situation seems to have normalized, although there are people who need help with housing here too. Most people are very worried about their relatives in the south. Communication is cut off still. There are a lot of news about looting on CNN and not enough news on the situation of people in the many small cities and towns along the coastline near the epicenter between the major cities of Concepción and Constitución: Lebu, Dichato, Tomé, etc. I understand the looting because there are a lot of poor, unemployed in Concepción. Chile looks good on paper and the oligarchs are very happy with the economy, but behind them there is the grim reality of how expensive life is here, and how little decent and decently-paid work there is, and this has been going on forever, since the military regime, but it just keeps getting worse and worse. They control people through FEAR because as the world can see, people are in a disaster situation but the first thing that occurs to the government is to send out the carabineros and shoot tear gas and watercannon at the citizenry.
But in a situation like this in which the government is in over its head people don’t care because they won’t get arrested, everything is in chaos. So they just grab the chance to grab whatever they can.
Be well, all of you.

Saturday, 28 Feb 2010, 11:43 am

Dear Family and Friends,
I am okay, thank you for the messages received, as far as I know my daughter, her Dad are okay. Here in Santiago the quake was 7.0 Mercalli (what I have heard so far from my partner, I just talked to him on the phone).
It was a major blessing that it happened here in Santiago at around 3:35am. When the shaking stopped I looked at my watch and it said 3:38am. I think it lasted 40 seconds, and aftershocks followed, until I went back to bed 2 hours later. They say it started at 3:34 but I find it hard to believe that it lasted 4 minutes. It lasted 90 seconds.
I woke up immediately I felt the shaking. There had already been a tremor a week ago, and a week before that. But it kept getting stronger and stronger. I sleep on a low futon; my apartment is a second floor made of wood on top of a brick bungalow built in the early 1970s or late sixties. The buildings in Santiago are _all_ built to withstand earthquakes, the older they are the better built. It was just scary because just the same people get hurt.
Thanks to the circulation of the “Triangle of Life” I already know not to get under a doorway. I first got down next to my bed in fetal position (there are beams above my bed that I know I getter get out of the way of) but it kept getting worse, and I realized I better curl up next to the closet, which is a large solid wood structure built into one wall of my bedroom, so that was what I did and it was like being inside a train caboose, the movement was lateral and very strong. I prayed and asked that the people be protected. I felt things falling all around me and as you’ll see mainly books fell on top of my bed and pictures, small things.
When it stopped shaking Andres, the young man who is the son of my neighbor Marisol downstairs knocked on my door and asked if I was ok and if I had a flashlight to lend him so he could look for candles and give it back to me right away.
I checked the water, there was water. Andrés turned off the gas. Now there is gas. The water is drinkable, it did not muddy up.
The people in our alley began to go outside. Someone opened their car and turned on the radio loud. There was no light. I turned on my cell phone and called my daughter. Tanya answered crying because she was very frightened, she was alone in her apartment which is a studio in the first floor of an apt. building right next to the Santiago public hospital. I talked to her twice and she was calmer the second time, her dad called her, he was okay. His house is on the side of a hill and is on top of two columns on one end but apparently the house was okay. I have been unable to talk to her since. I tried to call Micky but couldn’t, still haven’t. I can’t call any landlines or cell phones. Alberto my partner did call me at 4am and said they were all okay, they live in an apt in a 10 story building; he did tell me that highway overpasses had collapsed.
The street outside soon filled with traffic as people tried to get to their families probably. Our alley is closed by an electric gate and it was not working so cars could not get in or go out. But we were calm, people just couldn’t communicate with relatives esp outside Stgo who were on vacation.
I went back to bed and the aftershocks were continuing. In the morning I woke up at around 10am, I was just exhausted (in addition to being caught in the clutches of a killer job since Jan 25).
There is no bus service, Alberto just called me again. The aftershocks are still coming, some quite strong.
But the people in the south are by far the worst hit. My neighbor just told me she was able to talk to her nephew in Concepcion and they are fine but all the windows of their house shattered and the plates fell. It's confirmed that overpasses fell in a section of new concessioned freeway going out of Stgo.
There are new high rise apt buildings that are on the verge of collapse, with gas mains broken, because of bad building practices, this is a new phenomenon, the big bucks of construction, destruction of Santiago's traditional residential neighborhoods, they say chile is a corridor for money laundering and lots of money goes into these construction projects. And for sure they bribe municipal officials to issue licenses, and if appears some of them also have not followed the strict construction regulations. Good for them that their corruption is now exposed.
I went to pick up Tanya because she didn’t want to stay alone.
Every supermarket and service station we passed was closed. Around the corner from my house (apt.) though, the Chinese/Japanese restaurant is open, a miracle! We went and had lunch there because I only have food for tonight and I think by tonight that restaurant will already be out of food.
I am very, very tired, this exhaustion came over me, I think I ever lie down and take a nap. I still cannot call anyone of my cell phone. But we are okay thank goodness. The TV is showing incredible damage all over Santiago and the south. Not like Haiti but there is a situation of catastrophe in Chile just the same.
And the tremors keep coming.
OK everyone, but thank God there has been little loss of life, and this is considering there could very well have been more.
In Isla Juan Fernandez (Robinson Crusoe Island, where the real sailor Daniel Defoe turned into R.C. was shipwrecked for 4 years), 3 kms of coastal area was washed away. Three people were killed as of this morning’s news, this was thanks to the fact that there were three waves, each bigger than the preceding one, and it gave warning to the people to run.
Valparaiso port is badly damaged, this means people who make there living from tourism will lose their livelihood perhaps for months, and even the facilities for loading and unloading cargo will be unusable until they are repaired.
The government buildings in Santiago suffered structural damage and must be appraised before the offices will open, so employees will not be working Monday and Tuesday. Classes were to open next week but are delayed for a week.
This is all I can tell you for now.
Take care, lots of hugs – Liz

Domingo, 28 Feb 2010 12:12 hrs

Todo parece estar normalizado en Santiago, aunque hay mucha gente con problemas de vivienda. Supe de al menos dos edificios nuevos de deptos. en Maipú, una ciudad satélite al sur de Stgo, que están por desplomarse.
Estoy muy preocupada por un colega inglés, Ian Emmett, y su pareja Liz Zamora, que viven en una casa frente al mar en Tomé que está a poco kilómetros de Concepción.
Hubo maremoto inmediatamente después del terremoto y quiero creer que a las 3:38 de la mañana inmediatamente después del terremoto, en la oscuridad que hayan atinado y haberse ido de la casa (no tienen auto tampoco) a un lugar alto.
Estoy como después del 11 de septiembre, me ha bajado un desgano, un estado de depresión, porque en realidad estoy bien, creo que hay de todo en los supermercados otra vez, y es como haber pasado por un gran shock, y ahora mi centro emotivo se ha descargado.
El trabajo matador, agotador en que he estado desde el 25 de enero y habiendo pasado por al menos 3 crisis horribles en el curso de aquel, también me han afectado supongo, con este nuevo shock. Pero espero y creo que ya recuperaré las fuerzas y el optimismo.
El V Congreso Internacional de la Lengua Española se anuló principalmente por el caos en los aeropuertos. El aeropuerto internacional de Santiago sufrió daños considerables y está cerrado hoy y mañana por lo menos.
Un abrazo grande,
Sábado, 27 Feb 2010, 11:43 hrs Querida familia, amigos,
Estoy bien, gracias por los mensajes recibidos por Internet. Hasta donde sepa mi hija y su papá están bien. Aquí en Stgo me dice mi pareja (que me acaba de llamar) dice que fue 7,0 Mercalli.
Fue una gran bendición que sucediera aquí en Stgo alrededor de las 3:30 hrs porque de ocurrir de día hubiese habido mucho pánico sobre todo en el metro subterráneo. Cuando paró de temblar miré mi reloj y decía 3:38am. Prendí mi celular y fue curioso porque había desfase de hora, eran como 3:42 o algo así en mi celular. Creo que el terremoto duró 40 segundos. Siguieron las réplicas y de hecho hasta ahora hay réplicas, una fuerte. Estuve con mis vecinos en el pasaje y con mis vecinos del primer piso un par de horas, todo bien gracias a Dios.

Desperté de inmediato, sentía las sacudidas. Prendí la lámpara sobre mi velador y no había luz. Hace 1 semana hubo un temblor, y tbn hace dos semanas. Pero seguía y seguía cada vez más fuerte. Duermo sobre un futón que está solo centímetros sobre el piso. Mi depto es una buhardilla de madera construida sobre una casa de ladrillo construida a fines de los sesenta, bien construida, firma. Solo que tengo vigas encima de mi cama así que me puse en el piso al lado de la cama sabiendo de lo del "triángulo de la vida". Todos los edificios y casas en Stgo son antisísmicos, más viejo mejor construido. Solo que da miedo igual porque mucha gente se puede lesionar por vidrios que caen, cornisas (de hecho ha pasado), y hay casas, iglesias de adobe muy viejas y cada vez que hay terremoto algunas caen.
Seguía el terremoto y realmente empecé a tener mucho miedo. Me di cuenta que debía arrimarme mejor al closet macizo que está empotrado en todo un lado de mi pieza. Era como estar dentro de un tren de carga. Solo oraba y pedía que se protegiera a la gente. Sentía que las cosas se caían. Uds. verán en las fotos que saqué después que los libros cerca de mi cama cayeron sobre mi almohada.
Cuando paró de temblar Andrés el hijo de mi vecina que vive en el primer piso con sus 2 hijas y 1 hijo adolescentes, tocó la puerta para saber si estaba bien. Me preguntó si tenía linterna que le prestaba unos minutos para que pudiera buscar velas.

Chequeé el agua, había. Andrés cortó el gas. Ahora, esta mañana, ya hay gas. El agua está bien no se puso turbia. En la costa no hay electricidad ni agua.
Empecé a oír a los vecinos congregados en el pasaje. Alguien abrió el auto y prendió la radio fuerte, ahí supimos que el terremoto fue de grado 8 en la Región del Bio Bio.
Afuera la calle se llenó de autos porque la gente intentaba ir a ver a sus seres queridos, ya que los celulares y teléfonos apenas funcionaban. Nuestro pasaje tiene portón eléctrico y no se podía salir ni entrar.
La gente no podía llamar a sus familiares que están fuera de Stgo vacacionando. He sabido que tienen mucho problema para volver a Stgo ya que no hay bencina y los supermercados no están abierto o hay muy poco para comprar.
Volví a la cama después de 2 horas, eran las 5:30am y las replicas seguían.

Hay pocos buses, hay electricidad, 75% de los semáforos funcionan. Fui a buscar a mi hija ya que no quería seguir sola. Hemos vuelto a mi depto y estoy con una fatiga impresionante. Aparte de haber estado 5 años trabajando como enajenada en una traducción muy difícil con un plazo imposible, el estrés emocional me dejó agotada.
Por milagro el restaurant a una cuadra de mi depto está abierto!! Pero los supermercados están cerrados, bencineras, vi una farmacia abierta. Fuimos a almorzar con mi hija ya que tengo comida para la noche, nada más. Pensaba que llegada la noche ese restaurant ya no va a estar sirviendo.
La gente en el sur está muy mal. Aquí en Stgo algunos edificios nuevos de deptos están a punto de colapsar por irregularidades en los permisos y malas prácticas de construcción. Son edificios nuevos, y como han estado tapizando Santiago con edificios para rabia de nosotros que vemos desaparecer los barrios residenciales de antes, aumenta el esmog etc. y para hacer eso los constructores coiman a los oficiales municipales, y claro, algunos han burlado normas de construcción además.

Ha habido muchos daños a edificios, casas, calles, en el sur. Las imágenes de los canales chilenos muestran imágenes mucho más dramáticas que CNN.
La Isla Juan Fernández (donde el verdadero Robinson Crusoe fue naufrago 4 años), una franja de la zona costal de 3 kms fue llevado por el mar y solo 3 personas murieron gracias a que hubo 3 olas, cada una más grande que la anterior y eso advirtió a la gente a arrancar. Había hosterías, la municipalidad, una escuela allí.
Aquí en Santiago un tramo de la supercarretera que tiene 2 años, concesionada, Vespucio Norte, cayó y 15 autos se precipitaron;por milagro nadie murió.
Siguen las réplicas, incluso mientras almorzábamos con mi hija sentimos una.
Eso. Gracias por vuestros mensajes, muchos cariños.