Egipto (Masr) Abril de 2007 (actualizado en 2011 y 2013)
 
Un rincón cairota
(Imaginaroslo restaurado)
¿POR QUÉ EGIPTO?¿QUÉ VISITAR?
      En 2007 tuve la posibilidad de acceder a un vuelo prácticamente regalado. Dado que mi mujer no podía realizar viajes largos le propuse a mi hija acompañarme. Accedió con una condición: visitar sólamente El Cairo y Alejandría en aquella primera ocasión. Me pareció una buena idea. Sería una aproximación bastante completa. Ya habrá tiempo, más adelante, para acercarse al sur y no meterse un empacho de templos y lugares en sólo ocho días.
      Finalmente, tampoco mi hija me acompañó. Ninguna de las dos disfrutó Egipto conmigo, y su ausencia amargó momentos que hubiesen sido muy felices.
Mi mujer falleció el 18/08/2009 (¡Te quiero y, es terrible, nunca podré volver a abrazarte! Vidas futuras y paraisos son inventos humanos).
      En 2011 estuve estudiando árabe en El Cairo durante siete semanas. Este 2013 durante tres meses.

Hostal Ramses II
(lo mejor de la habitación)

PREPARATIVOS (Transporte)
      En 2007, gracias a los puntos de IberiaPlus, lo menos gravoso del viaje fue el vuelo (Asturies-Madrid-El Cairo ida y vuelta). Los controles en Barajas y en la "escala técnica" de Barcelona a la vuelta (imposición de Estados Unidos a sus subordinados) son de verdadero estado policial. Al respecto, hay un artículo muy descriptivo de Miguel Izu (doctor en Derecho y exParlamentario). Informe Semanal, de TVE, también dedicó un espacio al tema (15/03/2008).
      En 2011 Asturies-Madrid-Asturies lo hice con Iberia y Madrid-El Cairo-Madrid con Egyptair. Fueron 480 € en total. En 2013 con Vueling hasta Barcelona y Egypt Air a El Cairo. Menos aún que en 2011.

      Para los trayectos en tren, podeis consultar la página de los ferrocarriles egipcios, y sacar los billetes en la estación (ojo, para Alejandria las taquillas están en un edificio exclusivo, entre el principal y el de Aswan-Luxor).
Hotel Union
(Salón/
Sala de desayunos)
PREPARATIVOS (Alojamiento)
      A través de Hostelworld hice la reserva para seis noches en el Ramsés II Hostal, en plena Talaat Harb (la Gran Vía cairota). Cualquier parecido con lo anunciado en su página es pura coincidencia. Mi habitación, la número 8, sólo tenía de bueno la comodidad de la cama. Precio 2007: 70 guinés (LE) por noche (habitación con aire acondicionado, baño, TV y desayuno).
Precio 2010: 120 LE. Por sólo 15 guinés (libras) más (noche y desayuno), el Hotel Unión en Alejandría fue toda una agradable sorpresa. Instalaciones y comodidades propias de un hotel y excelente vista la de la habitación 34 en que estuve las dos noches alejandrinas. Por el equivalente a dos euros más (desayuno incluido) mi mujer hubiera podido acompañarme.
      En 2011 mi estancia en El Cairo se acercó a los dos meses. Inicialmente en un hotel, a través de booking.com, luego en un apartamento en Dokki (unas 100 L.E. por dia). Similar en 2013.

Plato de pescado
(Todo lo que veis por 30 LE, arriba-abajo, depende del pescado)
PRECIOS
      Proporcionalmente, lo más caro son las entradas a Museos y recintos históricos: 60 LE el Museo Egipcio, sin contar la sala de las momias reales. Idem las Pirámides de Giza ( Esfinge e interior de pirámides aparte) y Saqqara. La entrada a la Ciudadela (Qalá'a) son 50 LE, ... (los precios no han variado en estos años)
      En sitios populares se puede comer por 10 LE. Pero, por el mismo precio, mejor ir a los modernos y limpios establecimientos Felfela o similares, así como a los Kosharis de la cadena Tahrir. Por 40 LE podeis comer un completísimo plato de pescado en Nil Fish (calle Bustán, El Cairo) y por menos aún en Abou Ashraf (Anfushi, zona de Ras en Tin. Alejandría. El tranvia amarillo os deja muy cerca).
Puesto de comida
(Los hay curiosos)
PROPINAS. BAKSHISH.
      No os dejeis impresionar por lo que os puedan pedir. En la Ciudadela (en 2007) quise visitar una zona no muy frecuentada y, enseguida, tuve un guía "aficionado". Le di 10 libras (1,20 € ... ¡demasiado!) 5 LE hubieran sido más que suficiente.
      Ojo, pues, cuando dais euros (sobre 8 LE cada uno) y a los más que abusivos 34€ por el visado de entrada que cobran los viajes organizados (multiplicad por cada miembro del grupo ...).
      Teneis que tener en cuenta que, según dicen allí, un sueldo es bastante bueno a partit de 3000 LE al mes (en 2013 me contaban en Correos que, recién entrados, ganan 1.200 LE). Pues,en proporción a eso han de ser las propinas.

Cairotas
(Esperando el bus, taxi, ...)
GENTE. IDIOMA. VESTIMENTA.
      Asombroso el bullicio de El Cairo, la aventura que supone cruzar una calle (hay que ser decidio desde el primer día, y hacer lo que hacen los cairotas), y la ausencia de mal humor que allí se respira. Los conductores pueden pitar, pero no son pitidos agresivos. Más bien parecen saludarte, decirte "pasa" o "un momento, que voy más adelantado que tu". Pocas discusiones.
      Yo no hablo inglés, así que -en 2007- tuve que arreglarme con mi rudimentario árabe que, además, no era árabe egipcio. Bueno, me sirvió para lo esencial y, desde luego, me granjeó muchas simpatías. En 2011 y 2013 estuve estudiando árabe ("fusha" y "aamiya") en Dokki, en la Academia Drayah, de la que guardo gratos recuerdos.
      Para vestir, no fui en plan turista, sino más como los locales: camisas de manga larga, y una chaqueta ligera. Consecuencia: nadie se fijaba en mi, salvo raras excepciones, y nadie me dió la paliza ( "Can I help you?" ) de la que se quejan otros visitantes.

La más antigua pirámide
(Zóser. Saqqara)
DOS IMAGENES
      1) La pirámide de Zóser,   en Saqqara:   la excursión me la vendió el "hotelito" de El Cairo por 180 LE ( realizada en el mismo coche que, sin coste adicional, habían enviado a buscarme al aeropuerto). El recorrido fue Saqqara, Menfis y Giza durante ocho horas, parando en cada sitio cuanto tiempo necesité. Las entradas aparte, por supuesto. Si hubiese podido contratar directamente con el dueño del coche habría ahorrado cerca de la mitad, pero no me quejo, pues un conductor y un buen coche a mi servicio durante tantas horas, y -como decía- el transporte gratuito desde el aeropuerto a la llegada, merecían el pago.


Vista hacia la Biblioteca
(La bahía desde mi habitación en el Hotel Union)
      2) La bahía de Alejandría desde la terraza de mi habitación en el Hotel Unión.
      Muchas veces, en los escasos tres días de mi estancia, disfruté de tan agradable vista. Lo que ves (el azul del Mediterráneo, el fuerte de Qait Bey en un extremo y casi la Biblioteca en el otro, la Corniche,...) y lo que sabes que está en su fondo   (  palacio de Cleopatra, templo, antiguo puerto, faro, ...) hacen de su contemplación/ no visión algo emocionante.
      El Nilo desde los puentes, la Ciudadela y el barrio Islámico, en El Cairo; el pequeño ( pero organizado con mucho gusto ) Museo Nacional de Alejandría, ..., son otras muy agradables imágenes del viaje de 2007.
      En 2011, dedicado al estudio del árabe, como decía más arriba, lo mío fue más una estancia que un viaje. En 2013 estuve tres días en Luxor, con viaje de ida en tren (diez euros en primera clase) y de vuelta en autobús (los dos trayectos los hice de noche).
Comentarios:
NOTAS.-

   -Árabe egipcio: Aquí tienes un poco (con sonido) para irte acostumbrando. Más en "Árabe para viajar a Egipto".
   -Distacias: Madrid-El Cairo, 3.355 kms. Os lo dice Infoplease.
   -Libra egipcia (guiné, pound): Durante mi viaje en 2011 estuvo entre 7,95 y 8,20 libras por euro. Ver conversor. Este año me encontre con la agradable sorpresa de que han sacado monedas de 1 libra, en lugar de los billetes que difícilmente conseguia en 2007. Pagad sólo en libras egipcias. Un euro sigue siendo mucho dinero allí.
  -Otros viajeros: De gran ayuda fueron los relatos de otros viajeros. Hay muchos en la red y para mi, en 2007, fueron especialmente interesantes los de Eva, Javi Alonso, y el de Sonia y Encarna. Muy diferentes (Egipto desde dentro) los relatos, mensaje a mensaje, de Antonio el murciano (RamsesMurcia) que lamento haber conocido ya después de mi viaje.

Alejandría
(Tranvía línea azul)
Van hacia el este; amarillos hacia Anfushi
  -Seguros de Viaje:Contratar algunos será tirar el dinero: Ver aquí, o en viajar a Egipto, o en Los Viajeros.
  -Transporte:
      -Utilizad el Metro de El Cairo.Es lo más rápido, aunque llega a pocos sitios de interés. Billete: 1 LE. Atención: Hay vagones sólo para mujeres y mixtos.
      -Para ir al aeropuerto de El Cairo podeis coger un autobús en la estación que hay frente a la parte trasera del Museo Egipcio. Hay varias líneas, unas por 1 LE y otras por 2 (más 1 por bulto). Llegan hasta la Estación de autobuses del aeropuerto, desde donde otro autobús, de color azul y gratuito, os llevará a las diferentes terminales. (Ojo, el recorrido total desde el Museo al Aeropuerto puede alargarse hasta hora y media en horas-punta).
      -En Alejandría, el tranvía es baratísimo. Poco más de 3 -tres- céntimos de euro (25 piastras).
      -Taxis. Regatead. Como ejemplo os diré que, al llegar a Alejandría, el taxi me cobró 10 LE por ir hasta el hotel. El día del regreso otro taxista me cobró sólo 3 por el trayecto inverso.
  -Tut (mal de): Nunca he tenido problemas intestinales en Marrueocs o en Egipto. Creo que hay un temor excesivo. Recomiendo leer el comentario de RamsesMurcia, en "Viajar a Egipto", si no quereis perder el disfrute de lo local (comidas, zumos, ...).
  -Visado de entrada: Nada más bajar del avión, y antes del control de pasaportes, hay una serie de oficinas bancarias, donde te venden los sellos del visado, a la vez que cambias tus euros. Son 90 LE (o sea, 11 euros). Si vais en viaje organizado, no tendreis que ocuparos de ello, pero la Agencia os cobrará ¡¡ 34 € !!
Hay un foro que ha tratado el tema del gran timo del visado, las excursiones opcionales y las propinas que rápidamente fue copado por interesados en mantener el "chollo". Si leeis los mensajes justo hasta la aparición de los reventadores, podeis obtener una información muy valiosa.
  -Web Oficial de la Oficina de Turismo de Egipto en España: Pincha aquí
 
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